"Thailand Chocolate Journey Part 1" - แรงบันดาลใจในการเดินทางตามหาช็อคโกแลตที่ทำจากโกโก้ในเมืองไทย

ผมเริ่มหลงไหลในช็อคโกแลตมาตั้งแต่เรียนในมหาวิทยาลัย ด้วยความชอบกินนี่เองทำให้ผม เชฟแจ็ค บดินทร์ เจริญพงศ์ชัย ผู้ก่อตั้งลาร์นาเฮ้าส์เริ่มธุรกิจเล็กๆเกี่ยวกับช็อคโกแลต ผมฝันไว้ว่าประเทศไทยจะต้องมีช็อคโกแลตที่ปลูกในไทย ผลิตในไทย

"ทำไมจะไม่ได้หล่ะ ในเมื่อประเทศไทยเป็นประเทศเกษตรกรรม เราขึ้นชื่อว่าเป็นแหล่งเพาะปลูกที่หลากหลายที่สุดแห่งหนึ่งของโลก เรามีผลไม้ พืชพรรณนานาชนิด และเรายังอยู่ในเส้นลองติจูดเดียวกับประเทศที่ปลูกโกโก้ได้อีกด้วย"

เรื่องราวเกี่ยวกับช็อคโกแลตในประเทศไทยไม่ค่อยชัดเจนเท่าไหร่ว่าเราเริ่มการปลูกโกโก้ตั้งแต่ตอนไหน แต่มันอยู่ในความคิดของผมตลอดเวลา เรื่องราวได้ถูกปะติดปะต่อมาตลอดเวลาที่ผมสร้างร้านเค้กช็อคโกแลตแห่งนี้ ผมได้พูดคุยกับคนท้องถิ่นจังหวัดต่างๆเกี่ยวกับผลไม้หน้าตาประหลาดนี้ บางคนบอกว่าเคยเห็นมาตั้งแต่เด็กๆ และเคยกินเนื้อข้างในของผลโกโก้อันแสนหวานอร่อยด้วย แต่ไม่เคยรู้มาก่อนว่ามันคือต้นกำเนิดของช็อคโกแลต ที่สำคัญมันขึ้นอยู่ตามป่าเก็บกินได้สบาย บางครั้งในสวนของที่บ้านก็มี โตง่าย โตเร็ว ไม่ต้องดูแลอะไรมาก คำถามในหัวคือ ทำไมต้นโกโก้ถึงไม่เป็นที่รู้จัก?

ต้นโกโก้ของไทยขึ้นในสวนยางพารา โตในสวนมะม่วง ลองกอง เงาะ สัปปะรด มากกว่า 50 ปีแล้ว แต่เป็นเพราะเปลือกที่แข็งมาก และขั้นตอนแสนลำบากกว่าที่จะนำเม็ดของมันมาใช้ได้ของมันนี่เองทำให้มันเก็นความลับอันทรงคุณค่าของมันไว้ ไม่ค่อยมีใครรู้ว่าผลโกโก้มีคุณค่าทางสารอาหารมากมายมหาศาลขนาดไหน

"โกโก้มีสารอาหารมากกว่า 300 ชนิด มีทั้งโปรตีน ไขมัน คาร์โบรไฮเดรต ใยอาหาร ธาตุเหล็ก สังกะสี คอปเปอร์ แคลเซียม แมงกานีส แมงกานีสเป็นแร่ธาตุที่ช่วยสร้างความแข็งแรงให้แก่กระดูก และช่วยให้กล้ามเนื้อผ่อนคลายอีกด้วย โกโก้ยังมีกำมะถันสูง เป็นตัวช่วยให้ผมและเล็บแข็งแรงด้วย" *

โกโก้มีสารต้านความชรา โดยผงโกโก้ที่ยังไม่ผ่านการปรุงแต่ง 100 กรัม มีค่าต้านอนุมูลอิสระถึง 95,500 ORAC มากกว่าการทานบลูเบอรี่ถึง 40 เท่า ถึงเวลาที่จะหันมาทานโกโก้แทนชา กาแฟ น้ำอัดลม กันหรือยังครับ อย่ากังวลที่จะทานโกโก้ในครั้วต่อๆไปนะครับ

เราคนไทยโชคดีขนาดไหนครับที่ผลไม้ของพระเจ้าชนิดนี้ปลูกและเติบโตได้ในประเทศไทยที่รักของเรา เราไม่ต้องนำเข้ามาในราคาสูง พืชที่ปลูกได้ในประเทศไหนจะเหมาะกับคนในประเทศนั้นๆมากที่สุด นี่เป็นเหตุผลที่เราคนไทยควรจะได้ทานช็อคโกแลตที่ปลูก เติบโต และทำในประเทศไทย และถ้าคุณได้ลองชิมช็อคโกแลตที่ปลูกในไทยคุณจะสัมผัสได้ถึงความแตกต่าง เพราะโกโก้ของบ้านเราซึมซับเอาสารอาหาร และสิ่งดีงามของพืชพรรณรอบตัวมันมาเก็บไว้ในผลโกโก้ที่ทรงคุณค่านี่เอง ทำให้โกโก้ของไทยมีกลิ่นและรสสัมผัสที่ซับซ้อน มีความหลากหลายในรสชาด ในแบบที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวสุดๆ

รูป: นิบส์ที่อยู่ข้างในผลโกโก้ที่เราเอามาทำช็อคโกแลต

การเดินทางในความมหัศจรรย์ของช็อคโกแลตของเราเพิ่งจะเริ่มต้นครับ มีอีกมากมายให้ศึกษาค้นคว้า ทดลอง ในคราวหน้าเราจะกลับมากับแหล่งที่ปลูกโกโก้คุณภาพในประเทศไทย และเล่าให้ฟังครับว่ากว่าจะได้มาเป็นช็อคโกแลตแสนอร่อยนั้นมีความยากลำบากขนาดไหนครับ ขอบคุณที่ติดตาม ^^

*อ้างอิงจาก: https://www.organicconsumers.org/news/examining-properties-chocolate-and-cacao-health

"Thailand Chocolate Journey Part 1" - แรงบันดาลใจในการเดินทางตามหาช็อคโกแลตที่ทำจากโกโก้ในเมืองไทย

"Thailand Chocolate Journey Part 2" - ช็อคโกแลต ปลูกในไทย ทำให้ไทย ผลิตในไทยอร่อยสู้เมืองนอกได้สบาย

"Thailand Chocolate Journey Part 3" - การปลูกต้นโกโก้ให้ได้ผลผลิตที่มีคุณภาพดี

"Thailand Chocolate Journey Part 4" - จากโกโก้ไทย ทำเป็นช็อคโกแลตบาร์ บีนทูบาร์ ให้ได้ชิมกัน

"Thailand Chocolate Journey Part 5" - โกโก้นิบส์ มาเป็นผงโกโก้ ได้ยังงัย

"Thailand Chocolate Journey Part 6" - เราจะรู้ได้อย่างไรว่าช็อคโกแลตแบบไหนอร่อย เรียนรู้วิธีการชิมช็อคโกแลตแบบมือโปร